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Árboles Exóticos

Elaeis Guineensis

Elaeis guineensis

El árbol Elaeis guineensis más conocida como palma Africana de aceite y palma aceitera de este grandioso y exótico genero Elaeis. Famoso por ser la materia prima para producir aceite.

El Francés Michel Adanson fue la primera persona en el occidente que lo descubrió y recolecto las semillas y lo llaman el naturista francés.

Taxonomía
* Reino:Plantae
* División: Magnoliophyta
* Clase: Liliopsida
* Subclase: Commelinidae
* Orden: Arecales
* Familia: Arecaceae
* Género: Elaeis
* Especie: Elaeis guineensis

Características del Elaeis Guineensis

Es un árbol que tiene un tronco grande no común en otras especies, puede llegar a vivir poco más de 100 años dependiendo de las condiciones en las que se encuentre. Ese tiempo no se considera bajo cultivo ya que le permiten llegar solo a los 25 años y luego lo utilizan para procesarlo.

Alcanza una altura de 12 metros y en algunas ocasiones se han visto que rondan los 40 metro de alto. Las inflorescencias son producida en las axilas de la hojas, por lo tanto son de gran tamaño.

Los frutos cuando están maduros son de color rojo amarilloso y crecen en grupos, obtiene un peso de 18g son semi circulares y de 3 a 5 cm de largo. Produce de 12 a 13 racimos/año, con un peso promediado de 20 a 3kg, de 1000 a 3000 frutas por medio de cada racimo. Obtiene un rendimiento en la industria que ha sido variado entre el 20 y 25% del peso en kg de aceite por cada racimo. El suelo en que crece debe de tener una profundidad mayor a 15 dm, para el buen desarrollo de sus raíces.

Éstos frutos producidos por la planta E.guineensis, se les llama palma o nuez de palma, en este caso suele producir frutos normales y rara vez frutos blancos.

Hábitat y cultivo

Esta planta proviene de la selva tropical húmeda, prefiere estar en las regiones húmedas y pantanosas. A pesar de esto no son tan fuertes y resistentes a las enfermedades, ya que suelen marchitarse fácilmente.

Con estas plantaciones de palmas hay que observar el cultivo de aceite muy minuciosamente, sus frutos son comida para pájaros, mamíferos arborícolas y los rastreros. Por si fuera poco también son invadidas de plantas parasitosas, mas que todo las enredaderas son las mas dañan este arbol de palma comenzando desde el tronco hasta lo mas alto.

Plantaciones de Elaeis Guineensis
Plantaciones de Elaeis

La Palma africana no debe ser sembrados en climas secos y de alta temperatura solar.

La demanda por el aceite de palma a sido incrementado recientemente por su uso biofuel, produce un fuerte incremento de impacto ambiental a través del cultivo como causante de una disputa de alimento. Unos países han sido desarrollados que considera sus políticas sobre biofuel.

Ecología

Las industrias más reconocidas tienen un gran consumo del aceite de palma ya que lo utilizan hasta para realizar productos para vender en supermercados. Gracias a esto la los bosques donde mas se encuentran como los de Malasia e Indonesia. Así también como en África son explotados fuertemente al punto de que son destruidos con tal obtener este árbol como materia prima.

En países como por ejemplo Indonesia son prohibidas en muchas partes la tala, la principal causa es que lo talan o hasta llegan a quemar miles de hectáreas para plantar en los bosques.

La palma de aceite puede abastecer todas las empresas por lo que abusan de esto y son capaces de plantar ilegalmente con ayuda de un gobierno corrupto, a sido conocido como el oro verde para los Asiáticos.

La palma de aceite y la contaminación

Este aceite es extraído de la parte pulposa de esta fruta del Elaeis Guineensis y es procesado, se extrae la fruta de las ramas para así ser esterilizarlo a través del vapor y sus hojas son divididas de los racimos que se encuentran vacíos de las frutas.

Los residuos que fueron extraídos causan molestias, pero en cambio los otros residuos como las cascaras, las fibras y otros sólidos son quemados para usarlos como combustible para la creación del vapor, lo que causa esta gran contaminación.

Proceso de industrialización de la palma africana

El líquido que ha sido desperdiciado también produce la contaminación de oxígeno, bioquímicos, aceite, la grasa, la ceniza orgánica, y el nitrógeno.

Por esto actualmente paises del mundo juntos con industrias se encuentran creando un sistema de tratamiento ecológico con el que pueden ser tratados estos desechos sin crear más contaminación. Lo cual trae muchas ventajas en cuanto a reducir el deterioro de nuestra atmosfera.

Historia de la palma de aceite

La extracción del aceite de la palma data de miles de años atrás según expertos son como unos 5000 años en el pasado. Esto en países como África y el Ecuador del Occidente. Ya muchísimo más adelante se comenzó a a cultivar exclusivamente para extraer el aceite de su fruto esto a mediados del siglo XV en regiones Africanas.

Se fue esparciendo el aceite por América comenzando en Brasil por medio de los esclavos ya que este era utilizado en sus alimentos. De allí en el siguiente siglo fue cuando se dio a conocer que en al America tropical y por Asia Oriental ya era de uso cotidiano dicho aceite pero este de su de su árbol hermano Elaeis oleifera que también es un gran productor de aceite ya que son del mismo genero.

En 1810, se iniciara el cultivo de la planta, y así iniciando el cuidado de estos “Cultivos espontáneos”, las plantaciones luego de ser iniciada en esa isla de Sumatra, utilizaron ejemplares provenientes del Jardín Botánico de Buitenzorg (Bogor), también fueron introducido en 1848 al Jardín Botánico de Singapur por Ceilán en 1875.

A mediado del siglo XIX, el Jardín Botanico de Trinidad fue introducido en el siglo ya antes mencionado estas semillas son extraída de Calcita y Buitonzorg.

En Malasia si comenzó su historia solo como planta decorativa ornamental ya que por su exótica apariencia fue conciderada de muy bien agrado a la vista y para contemplar. Fue despues de terminar la primera guerra mundial donde la plantación de esta palma se tomo mas en serio y es uno de los mayores cultivos del mundo.

En 1930, existían los cultivos más organizados en el Jardín Botánico de lancetilla (Honduras). Esta siembra fue iniciada en el año 1974, por la más grande escala en más de 50,000 en el valle del Aguan, y luego el cultivo de ser extendido por toda la Costa Norteña de Honduras. En esta actualidad existen siete plantas de aceite de palma.

Esta planta en Venezuela es muy exótica en 1929, se conoce como la primera plantación para el comercio y sea establecido en la cuenca del río Yaracuy en 1940. La semilla proviene de Haiti y el Congo.

En Colombia el Elaeis Guineensis fue introducida con fines ornamentales en el año 1932, pero este cultivo comenzó en 1945, la estación agrícola de Palmira ( Valle del Cauca ), establece un cultivo en la zona Bananera del Magdalena.

Cosecha de racimos de palma aceitera (Elaeis guinensis) 1936 en Holanda

Ya en Centro América proviene los materiales asiáticos, y han sido introducidos también por las compañías fruteras como lo es la United Fruit Company. En el 1926, a sido introducido como la especie en Panamá, cuando la multinacionalidad United Fruit Company. Después de 1950 las políticas sustituyeron las importaciones impulsan los cultivos de palma de aceite por todo el país, Standar Fruit Company en Costa Rica en 1944. Y así poder sustituir los Cultivos de Banano fueron arrasados por las enfermedades. Estos materiales proviene de Asia (Malasia e Indonesia) y en África ( Sierra Leona) estos mall proviene de Panamá.

Usos y Propiedades del Elaeis Guineensis

Las semillas de Elaeis Guineensis se pueden comer crudas, se puede extraer el aceite de ambas partes. El aceite de palma puede ser obtenido por cocción a través de la parte carnosa después de haber sido machacada, es un elemento fundamental en la cocina. A parte de ser apreciado en farmacias y como cosméticos. La inflorescencia resuma el liquido que es llamado vino de palma.

Extracción del aceite de la palma africana por los nativos

Este aceite contrae gran cantidad de grasas saturadas. Se le atribuye gran composición de propiedades negativas para el bienestar y para la salud de la humanidad. Ya que el consumo en exceso puede subir el colesterol LDL en la sangre.

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